Com a chegada do bom tempo e com o horizonte traçado no primeiro "quente" da primavera, uma das temíveis pragas que durante o inverno dormiram em seus sacos de seda como uma rede em nossos pinheiros,  também acordam.

Thaumetopoea pityocampa

Comumente conhecido como o processionária do pinheiro, largarta-processionária-do-pinheiro sua larva ou lagarta apresenta cinco desdobramentos que correspondem a quatro moults estando no quinto onde alcançará seu maior comprimento que vai de 30 a 40 mm. 

Seu nome vulgar de processionária deve-se ao fato de que as lagartas permanecem, durante as horas centrais do dia dentro de uma bolsa e entram em atividade com o pôr-do-sol, iniciando uma marcha ordenada em busca de alimento em forma de "procissão" . Da mesma forma, no final do quinto desenvolvimento, começa a sua procissão em busca dos locais seguros onde passará a fase de pupa ou crisálida.


A praga mais perigosa com as alterações climáticas

Se durante o último século a largata processionária se limitou mais às florestas e zonas de alta montanha, com as mudanças de temperatura e a menor duração do frio invernal agora se tornam comuns em qualquer pinheiro de nosso entorno.


Debilita e enfraquece a flora

Os danos causados pelas lagartas processionária nas árvores são visíveis, apresentando desfoliações que a enfraquecem mas que normalmente não a matam. No entanto, se o ataque for intenso, o seu enfraquecimento favorece o ataque de fungos e insectos perfurantes que aumentam a sua deterioração e podem até causar a sua morte.


Cuidado com as crianças!

Se há uma razão para esta praga ter tido um impacto maior nos últimos anos, é porque elas são muito perigosas para as crianças. Quando descem dos pinheiros e no caminho ao longo das estradas, dos bairros residenciais, dos parques ou mesmo nos jardins e terraços das casas, as crianças podem ser tentadas a brincar com elas.

Os animais domésticos também não são poupados

Tanto para menores como para cães e gatos, os pequenos pêlos que envolvem o corpo da largarta processionária dos pinheiros escondem o seu veneno e podem produzir reacções alérgicas que, em certos casos, podem ser extremamente graves para a saúde.

Se a reacção em humanos pode ser urticária, as consequências em animais de estimação podem ser muito mais graves. Quando estes pêlos são engolidos juntamente com a toxina, um dos sintomas é necrose da garganta e da língua. Se não for tratado rapidamente, eles podem morrer.

Prevenção com produtos biológicos

O respeito pelo meio ambiente e a utilização de produtos contra esta praga é uma evolução nos meios que temos actualmente. Uma evolução que nos permite encontrar soluções que não forneçam poluição ou essências nocivas, mas sim um remédio eficaz e sustentável.

Bio-insecticidas

O óleo de neem é um inseticida natural extraído das sementes dos frutos do nim e é usado não só para combater o processionário, mas também contra praticamente qualquer inseto que ataque o nosso jardim ou pomar. É completamente inofensivo para as pessoas, aves ou mamíferos.

Armadilhas

Uma das grandes novidades deste ano é o colar anti-lagartas processionária do pinheiro que atua mecánicamente capturando as lagartas ao descer o tronco. Sua proteção é total, tanto para pessoas quanto para animais, pois não requer nenhum manuseio.


Refúgios para a fauna

Finalmente, e como uma solução que promove o cuidado e o respeito pela fauna, as caixas de ninhos de morcegos. Estes animais são muito benéficos para os seres humanos devido ao grande número de insectos que ingerem diariamente. É também um grande predador de algumas espécies de mariposas nocturnas como a carpocapsa e a borboleta processionária, muito nocivas.

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