O que é o agrião?

O agrião (Lepidium sp) também conhecido como lepidium, mastuerzo, agrião de jardim, é uma planta perene da família das crucíferas (Brassicaceae) comum em riachos, torrentes de água clara e pântanos. Esta planta é distribuída na Europa e na África Ocidental, embora agora se tenha espalhado pelo mundo como uma planta para consumo doméstico, muito apreciada em saladas.

O agrião é uma planta aquática ou semi-aquática entre 10 e 50 cm de altura. Os caules são ocos e um pouco carnudos. As folhas são verdes escuras e têm uma lâmina foliar larga. As flores são pequenas e brancas.

Como plantar agrião

Solo

O agrião é plantado em solos argilosos, alcalinos e ricos em húmus.

Sementeira e transplante

O agrião é uma planta que precisa crescer em um habitat húmido. Ao semear, se deve evitar lugares onde a planta fique está exposto ao sol direto e, se não puder, deve regar abundantemente para que o solo permaneça úmido.

Há duas maneiras de semear o agrião: ou colocar as sementes no solo, ou plantar num vaso e depois transplantá-lo para um espaço húmido. Em ambos os casos, areia, composto e solo calcário devem ser misturados em proporções iguais. A areia serve para manter as condições alcalinas que a planta necessita.

O agrião precisa de uma profundidade mínima de 15 cm e uma distância de 10 cm entre as plantas.

A época ideal para semear o agrião é no final do inverno e início da Primavera, ou seja, entre o final de Fevereiro e o início de Março.

Rega

O agrião é uma planta que necessita de muita água para o seu crescimento e é por isso que deve ser regada constantemente ao longo de todo o seu ciclo.

Pragas e Doenças

Há duas pragas principais que atacam o agrião caseiro:

Os Caracóis, que chupam e mastigam as folhas e os rebentos tenros. Eles são fácil e ecologicamente controlados de várias maneiras:

  • Removendo-os manualmente.
  • Usando uma armadilha para caracóis.
  •  Usar um anti-moluscos.

A Vaquinha do agrião é um pequeno insecto, aproximadamente meio centímetro de comprimento, preto e devora as folhas, produzindo assim sérios danos. Não existem tratamentos ecológicos adequados para esta praga, por isso a melhor forma de a combater é atrair a fauna auxiliar que se alimenta destes escaravelhos.

Colheita

A colheita pode ser feita 60 dias após a sementeira. Consiste em remover os rebentos laterais da planta, quando necessário. É colhida manualmente quando as plantas têm 10 a 15 centímetros de comprimento e quando as folhas atingem o seu tamanho máximo, mas antes de endurecerem. O corte deve ser feito a 5 cm da superfície do solo, evitando a remoção das raízes.

Uso e propriedades do agrião

O agrião contém muitas vitaminas e minerais. Contém potássio, sódio, vitamina A, vitamina C, cálcio, ferro. É um bom remédio natural para controlar a pressão arterial, o açúcar no sangue, reduzir o colesterol e as gorduras nocivas.

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