Para aqueles que não estão familiarizados com o termo, uma mesa de cultivo é uma forma de ter um espaço em casa onde podemos crescer em áreas onde não temos terra para ela (terraços, varandas...).

É uma forma prática e simples de crescer, precisamos apenas de três elementos básicos:

Como fazer uma horta em mesas de cultivo


O recipiente: a mesa de cultivo

Como é um recipiente levantado em quatro pernas, a sua altura ajuda-nos a trabalhar nele de uma forma mais confortável e menos ressentida para as nossas costas. No entanto, existem mesas de diferentes alturas, de modo que até as crianças podem ajudar na jardinagem em casa. Além disso, ao contrário das panelas convencionais, como a base não está em contacto com o solo, é melhor arejada e o substrato não sobreaquece.

Nas mesas de cultivo, é fácil instalar a rega por gotejamento para podermos controlar a humidade do solo. Deve ter-se em conta que a irrigação é uma parte fundamental para o bom crescimento da nossa horta. Nos modelos com rodas, podemos direcionar para onde as condições são mais adequadas.




O substrato

Para o cultivo de mesa, recomenda-se um substrato feito a partir de uma mistura de peças fundidas com minhocas (40%) e fibra de coco (60%). Também podemos adicionar mais aeração ao substrato adicionando perlite à mistura de húmus e fibra de coco a 5-10% do volume. Outra alternativa é a utilização de um substrato universal de qualidade.

O húmus das minhocas é gerado pela ação decomposta da minhoca da Califórnia que, ao digerir o estrume natural, areja e aumenta a fertilidade do solo. A fibra de coco provém da reciclagem de cascas de coco e tem características excepcionais, tais como: capacidade de armazenar nutrientes, bom arejamento e pH neutro, o que se traduz em condições ótimas para o crescimento das plantas na nossa mesa de cultivo.

As sementes

Temos de escolher cuidadosamente as sementes que vamos a semear. Para tal, precisamos de conhecer as épocas de sementeira. Por exemplo, cenouras e rabanetes podem ser semeados durante todo o ano; contudo, é comum que a sementeira seja sazonal (devido às necessidades da planta: horas de luz, humidade, temperatura...).

Se for um primeiro contacto, será mais fácil ir a um viveiro em busca de plântulas dos legumes que nos interessam. No entanto, é melhor se, à medida que adquirirmos experiência, nos habituarmos a semear quer por camas de sementes, quer por sementeira direta. Desta forma, poderemos desfrutar de todo o ciclo de vida das nossas plantas e acompanhar em pormenor todas as fases de crescimento.

Associações de plantas para mesas de cultivo

Antes de começarmos a trabalhar com a nossa mesa, temos de ver o espaço que temos e as plantas que queremos cultivar. Para o fazer, utilizamos normalmente alguns esquemas básicos de associações entre diferentes plantas, nos quais podemos começar a organizar o nosso espaço de trabalho. Estas associações são feitas devido às propriedades das próprias plantas, ou seja, porque são benéficas (por exemplo, prevenção de pragas) e também porque os seus ciclos de vida são semelhantes ou complementares, de modo que não têm de competir pelo espaço.

Aqui estão algumas associações sazonais:

Época outono-inverno

Para esta época do ano, uma possível associação é a combinação de alfaces, acelgas, espinafres e couves (maiores), com cenouras e cebolas. Aqui está um exemplo de uma mesa de cultivo de 150 x 75 cm.


Época primavera-verão

Nesta altura do ano podemos combinar tomates, pepinos e alfaces (maiores) com rabanetes, beterrabas e cebolas. Aqui está um exemplo de uma mesa de cultivo de 150 x 75cm.


Antes de começarmos a organizar a nossa mesa e a pôr em prática as nossas competências, precisamos de ter em conta os alimentos que mais consumimos, para podermos escolher o que queremos plantar. Com a prática, aprenderemos a planear bem a nossa mesa e a realizar o melhor uso do espaço.